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字节跳动账户被印度冻结发不出工资,申请解冻被驳

路透社指出,由于账户冻结,字节跳动印度公司员工均未获得3月份的薪水。该公司告诉法庭,目前其在印度有1335名的员工,其中800人在其“信任与安全”团队中工作,支持海外内容审核等活动。

【文/观察者网 吕栋】据路透社当地时间4月6日报道,印度孟买高等法院驳回字节跳动对于解冻其银行账户的请求,这令该公司在当地的业务再次受到打压。此前印度以“涉嫌逃税”为由将字节跳动账户冻结。

印度监管部门的法律顾问称,字节跳动需要向印度政府补缴大约7.9亿卢比(约合1100万美元)的税款,在字节跳动将资金转移到印度国有银行之前,该公司在花旗银行和汇丰银行的4个账户将一直被冻结。

路透社报道截图

今年3月中旬,印度监管部门下令冻结字节跳动在花旗银行和汇丰银行的四个印度银行账户,称该公司在印度的子公司与其新加坡母公司TikTok Pte Ltd之间的在线广告交易涉嫌逃税。

字节跳动在法庭上对此提出质疑,称冻结行为构成骚扰(harassment),是非法的。该公司表示,它不欠印度政府要求的税款,也不同意当地税务机关冻结其账户的决定。

然而,在一名印度政府的法律顾问称字节跳动欠政府大约7.9亿卢比(约合1100万美元)的税款后,孟买高等法院裁定,字节跳动需要在一家印度国营银行存入相同金额的款项,这个账户将被冻结。

而根据字节跳动提交给法院的文件,此前4个被冻结的银行账户只有1000万美元。

印度联邦税务部门的律师吉腾德拉·米什拉(Jitendra Mishra)向路透社表示,字节跳动可以将这1000万美元用于法院要求的存款,但不能用于任何其他活动。他还补充称,这些账户将一直处于冻结状态,直到字节跳动将资金转移到印度国有银行。

而字节跳动在一份声明中称,印度法院已经与该公司达成一致,认为其账户“应当被解除冻结”,并将允许其继续运营。“我们准备采取法院要求的进一步措施,并对我们在税务问题上的立场有信心。”

路透社报道称,字节跳动没有对印度政府部门律师米什拉的声明发表评论。目前还不清楚该公司将如何在存入法院要求资金的同时,还能为运营提供资金。

3月25日,字节跳动曾在提交给孟买高等法院的文件中表示,印度当局在没有任何实质证据的情况下就对其采取行动,并且也没有按照印度法律要求给予事先通知。该公司认为,“在调查过程中冻结账户相当于施加不当胁迫”,这是“对上诉人故意且不当的骚扰”。

路透社指出,由于账户冻结,字节跳动印度公司员工均未获得3月份的薪水。该公司告诉法庭,目前其在印度有1335名的员工,其中800人在其“信任与安全”团队中工作,支持海外内容审核等活动。

在这场始于2020年7月的税务调查中,印度税务部门曾告诉字节跳动,有理由相信该公司压低了某些交易,并声称字节跳动获得了过多的税收抵免。

图片来源:Shutterstock

事实上,自2020年中印边界局势紧张以来,印度已采取一系列措施,增加中企在当地经营的难度。不仅投资需要审查,包括TikTok等约220款来自中国的应用程序,也因为所谓“国家安全”原因被封禁。

而印度一直被字节跳动视为全球最重要的市场之一。2019年4月,该公司宣布未来3年将在印度市场投资10亿美元;同年7月,字节跳动宣布将在印度建立数据中心,在当地存储印度用户数据;在此之前,为遵守印度法律要求,该公司还将印度用户的数据存储在美国和新加坡等地的第三方数据中心。

根据移动应有数据公司Sensor Tower发布的数据显示,截至2020年5月,TikTok全球下载量已突破20亿次,其中印度境内TikTok下载量达6.11亿次,占全球总下载量的30.3%。

但在一系列禁令打压之下,字节跳动印度业务遭遇重挫。

今年2月有消息人士称,字节跳动将会在印度解雇近90%的员工。字节跳动发言人也表示,“令人深感遗憾的是,在支持了我们在印度的2000多名员工半年多之后,我们已经别无选择,只能减少员工数量。我们期待着有机会重新推出TikTok,并支持印度数以亿计的用户、艺术家、教育工作者以及创作者。”

去年6月,在印度宣布以“国家安全”为由封杀中国59款APP后,中国外交部发言人赵立坚曾回应指出:

中国政府一贯要求中国企业在遵守国际规则和当地法律法规的基础上开展对外合作,印度政府有责任根据市场原则维护包括中国企业在内的国际投资者的合法权益。中印两国在务实领域的合作是互利共赢的,这种合作格局受到人为损害,实际上并不符合印方自己的利益。

(原标题:印度法院驳回字节跳动解冻银行账户请求)

(责任编辑:王凤枝_NT2541)

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